高校英語教育と大学入試(7)「単語力」の定義

ココネ言語教育研究所所長、慶應義塾大学名誉教授 田中 茂範

 中高生に英語学習で大切なのは何かと問うと、必ず単語の学習が挙がる。単語を知っていれば、たとえ文法があやふやでも言いたいことは伝えられるが、知らなければ何も語れない。その意味では単語学習は不可欠である。

 ただ教師に問うと、指導で困っているのもまた単語指導であるという回答が目立つ。実際、指導は単語帳を与えて定期的にテストをするといった具合に、生徒任せである場合が多い。もちろん、教科書を使った指導の際には新出単語の意味や用法を確認することがある。しかし、体系的な単語指導が行われているかといえば、否である。

 単語学習は覚えるものという通念がある。……